La première hôtesse de l’air de l’histoire

La première hôtesse de l’air de l’histoire

Le métier d’hôtesse de l’air a vu le jour durant les années 30, à l’initiative d’une jeune infirmière prénommée Ellen Church.

 
La jeune femme de 25 ans est passionnée d’aviation, à l’époque elle fait partie des rares femmes à avoir obtenu un brevet de pilote et souhaite devenir commandant de bord. Les moeurs de l’époque empêchent malheureusement les femmes d’occuper de tels postes.
Déterminée à travailler dans l’aviation, Ellen Church obtient un rendez-vous avec Steve Stimpson, membre haut placé de la Boeing Air Transport (BAT). Elle propose à ce dernier d’embaucher des infirmières afin de prendre soin des passagers, comme les aider à gérer le stress – l’avion n’étant pas encore un moyen de transport répandu – ou encore prodiguer des soins en cas de crash. Ce dernier l’embauche alors à l’essai pour une durée de 3 mois.
 

La première hôtesse de l’air de l’histoire 

 
Le 15 mars 1930, Ellen démarre son service sur le vol Oakland – Chicago pour le compte de la compagnie Boeing Air Transport. 
En uniforme d’infirmière, Ellen accueille les passagers, prend leurs tickets, bagages et propose des boissons. Elle change également l’inclinaison des sièges à l’air d’une clef anglaise. Les clients sont ravis d’avoir une présence féminine sur le vol. 
 

La démocratisation des femmes dans les airs 

 
La BAT satisfaite des retours, décide d’embaucher d’autres « Skygirls ». Ces dernières devaient à l’époque avoir moins de 25 ans, peser 52 kg, mesurer moins d’1m58 et être infirmières. 
Les compagnies concurrentes suivent le mouvement et en 1940, un millier d’hôtesses de l’air ont étés recrutées. Le diplôme d’infirmière n’est toutefois plus un pré-requis, les passagers étant maintenant habitués à l’avion. 
 
Le métier d’hôtesse de l’air vient de naître. La tenue d’infirmière est alors remplacée par des uniformes aux couleurs des compagnies aériennes.
 
 
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